jpg NEO Sense of Horse Life ウオッカが女王復権! -- ジャパン・カップ回顧 --

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ウオッカが女王復権! -- ジャパン・カップ回顧 --

JapanCup20091129-03-sportsnavi.jpg
JapanCup 2009
photo by sports.navi


11月の勤務シフトを決める時、絶対に今日のジャパンカップを生で見に行くのだと
勢い込んでいたのに、
ここのところ長期入院の猫が亡くなるのが続いてしまって、精神的に参っていたのか
昨夜は崩れるように眠ってしまい、午前中は眠くて眠くて布団から出られなかった。
どんどん府中に出かける時間が迫ってくるのに、なかなか出発する決断ができない。
外は、12月の木枯らしの季節を思わすほど寒い。
結局、今日も自宅でTV観戦となった。

今年で引退をささやかれている一番人気のウオッカや、
ずっと応援してきた8歳馬コスモバルクがひさびさの鞍上に五十嵐騎手を迎えて参戦するのだから、
今日の結果を知ると、やはり行くべきだったかと後悔をした。

それほど、素晴らしいレースだった。

ウオッカの秋は、なかなか勝てないままで
このままでは現役最強馬の地位がかすんでしまいそうだった。

しかし、今日の彼女はルメール騎手との絶妙な手綱さばきに導かれ
落ち着いてレースを進められた結果の勝利だった。

スタートも良かった。
終始、3,4番手のやや先行する位置取りを取り、

満を持しての直線を鮮やかに抜け出した。
そのウオッカのはるか後方から猛然と坂を駆け上がってきた2番人気4歳オーケンブルースリの
猛追をハナ差しのいでの、見事な勝利だった。

春の安田記念以来のG1の勝利。
これで、なんと
ウオッカはシンボリルドルフ、テイエムオペラオーそしてディープインパクトに並ぶ
GI7勝という凄い記録を達成した。
もちろん、牝馬としてもJRAのGI7勝は史上初という快挙だ。

今の日本馬では、彼女の実力は不動のものだろうと思える。

ゴールの写真判定で、2着のオーケンブルースリとの差は、たったの2cm。
それにしても、ウオッカの優勝したレースに、
この「長い写真判定」、「ハナ差」 というレースの多いこと。
それが偶然だとしても、彼女の華やかで劇的な長く語られる伝説になるだろう競走馬生活に
ふさわしい記録だ。


レース後に鼻出血(それもかなり大量の出血だったということを後日競馬場関係者から聞いたのだけれど・・・)
を起こしていたというウオッカは、
これで今年最後のグランプリレース、有馬記念には出走できないことになった。
もうこれで、このまま彼女はターフを去るのだろうか・・・・・

ウオッカの優勝が決まった時、検量室で待っていた陣営の調教助手の人が、
感激のあまり男泣きしていた姿が忘れられない。

2009年のレースも大詰めに来たこのJCの一日。
きっと、東京競馬場では、黄色とブルーの洋服に身を包んでいるウオッカファンたちが
春以来の彼女の優勝凱旋の姿に涙したことだろう。

ちょうど3年前。
ディープインパクトが凱旋門賞後の薬物検査陽性事件で、3着の成績剥奪後に
崖っぷちの復権をかけたジャパンカップで優勝したあのディープ陣営に流れていた
悲壮感のようなものを、同じ空気感をウオッカにも感じてしまう。
予期されていたようなジャパンカップでのドラマチックな復活優勝。
そして鼻出血発症によって、今後の進退が迫ってくるという寂しさ。

今日のレースがラストランになるかもしれないという
どこか憂いを帯びた寂しさをもたらしてしまうヒロイン、ウオッカの姿。

いつかは引退の日が来ると判っていて、それがもうすぐそこに来ていると実感すると
ずっと彼女の走る姿を見ていたいと願う心と、お疲れ様これでいい母になって欲しいと
ねぎらう心の二つの相反する心が葛藤する。


夜になって雨が降り出す。
今頃、ウオッカはどうしているだろうかとふと思う。
静かな夜だ。



Vodka11-yasudakinen2009.gif
今年の安田記念のウオッカ

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